Космос

На цій экзопланете є хмари, які ніколи не бачили за межами нашої сонячної системи. Ми знаємо, з чого вони складаються

40 світлових років – це кидок каменю в масштабах Всесвіту. Правда, такий камінь повинен був би самохідним і довго добиратися до місця призначення, але ми все ж говоримо про планету, яка знаходиться недалеко від Землі і в її атмосфері є хмари.

Інтерес для астрономів, пов’язаний з місією космічного телескопа Джеймса Вебба, являє VHS 1256 b, що обертається навколо двох зірок одночасно. Щоб завершити свою орбіту, потрібно 10 000 років, а добу на поверхні цієї планети тривають 22 години.

Найбільш інтригуючим є наявність силікатних хмар, плаваючих в атмосфері. Останній знаходиться в постійному русі, так як гарячі маси постійно піднімаються, а більш холодні штовхають вниз. В результаті відбуваються дуже сильні зміни яскравості – настільки сильні, що астрономи ніколи раніше не бачили планету з таким сильним зміною в цьому діапазоні.

На цьому досягнення команди, відповідальної за публікацію, що з’явилася в The Astrophysical Journal Letters, не закінчуються. Представники NASA, ESA і CSA виявили в місцевій атмосфері воду, метан, окис і двоокис вуглецю. Вони встановили рекорд за різноманітністю молекул, виявлених на планеті за межами нашої Сонячної системи.

Всупереч мабуть, велику відстань, що відділяє VHS 1256 b від його господарів, працює на користь вчених, що використовують космічний телескоп Джеймса Вебба. Якби відстань було менше, ймовірність перешкод спостереженнями була б вищою за вкладу світла, випромінюваного обома зірками. Однак це не так, чому в значній мірі сприяє той факт, що відстань між об’єктом і його господарями приблизно в чотири рази більше, ніж у випадку Сонця і Плутона.

Екзопланета VHS 1256 b знаходиться приблизно в 40 світлових роках від Землі і обертається навколо двох зірок одночасно.

Незважаючи на це, температура в атмосфері екзопланети може досягати 830 градусів за Цельсієм. Це ті значення, до яких нагріваються силікатні хмари, що складаються з більш великих, так і дрібних зерен. VHS 1256 b – відносно молодий об’єкт, якому близько 150 мільйонів років. У нього також дуже низька гравітація для коричневого карлика. У найближчі місяці планується подальший аналіз даних, наданих JWST, так що можна очікувати подальших викриттів у цьому питанні.

Досі транзитний метод був ключем до успіху. Це особливо корисно, коли планета проходить прямо між зіркою та її спостерігачем. Потім світло, випромінюване зіркою, тьмяніє, що, в свою чергу, дозволяє визначити властивості об’єкта, що викликали зменшення блиску. Наприклад, інформація про орбітальному періоді, масі, розмірі або у складі атмосфери.

І хоча жодна з характеристик VHS 1256 b не унікальна, оскільки вони були виявлені окремо для інших екзопланет, вперше вони були ідентифіковані за один раз. І це показує, наскільки просунутої може бути хімія, управляє об’єктами, що обертаються навколо зірок, відмінних від Сонця.

З-за свого юного віку планета, що знаходиться в 40 світлових роках від Землі, все ще відносно гаряча. Це зміниться, проте, і з часом, безсумнівно, охолоне. Велику відстань, що відділяє VHS 1256 b від її зірок, буде сприяти зниженню температури, завдяки чому через мільйони років місцеве небо почне ставати безхмарним.