Космос

Ти, я і чумацький шлях

Як і всі, Максим мав потреби в їжі і комфорті. Але, так як він був студентом череповецького медичного коледжу, жив у гуртожитку, а родом був з села Желябово, то про комфорт він не забув – він його і не знав. Що стосується їжі, то на скромну стипендію у дві тисячі сто рублів Максим купував найнеобхідніше: сигарети і чебуреки в привокзальному кіоску. Він не думав про важке життя, не був жадібним і не скаржився – така поведінка сільській людині не властиво, Максим просто існував і чекав, коли він, нарешті, буде брати кров, розливати її по пробірках і «заробляти гроші», як казав його старший брат. Тим Макс і жив.

Був вересень, небо над Череповцом покрилося рідкісної зоряної висипом, холодний вітер розчісував волосся з несамовитою силою. Максим і його подруга Діана стояли на парковці біля супермаркету, задерши голови. Зоряне небо – дивина для цих країв.

– Десь тут має бути Велика Ведмедиця, – сказала Діана.

Вітер підхоплював її каштанові локони і жбурляв Максимові в підборіддя.

– Напевно, – відповів він.

– Тебе не вчили зірки дивитися? – з подивом запитала Діана.

– Брат показував щось. А я хотів на тракторі з ним поїздити. Він махнув рукою і все. – не відриваючи погляду від неба, сказав Максим. – Ти можеш мене навчити.

– Я? – Діана відволіклася від неба і поглянула на Максима. – Та я сама нічого не знаю.

– Ну, про Ведмедицю ж знаєш.

Діана задумалася, вона знову подивилася на зірки і підняла комір куртки.

– Ну. дивись. Тут десь має бути полярна зірка. Вона найяскравіша і показує точно на північ, знаходиться на хвості Малої Ведмедиці, а під нею, якщо витягнути долоню, на відстані чотирьох долонь буде Велика.

Максим вдивився в чорніючий небосхил, обійнявши Діану за плечі.

Він дивився довго, скривившись, наче підіймав тяжкість.

– Так фіг зрозумій, вони всі однакові.

– Ну так, – з досадою відповіла Діана.

Якийсь час вони мовчали, поки Максим не вирішив підбадьорити подругу.

– А є ще що-небудь цікаве. там?

– Я знаю ще сузір’я. Муха. Чи Заєць. Коротше, хтось із них. Виглядає, як трикутник.

– Угу.

– Або. А! Ще є Чумацький шлях, точно! Тільки. його зараз не видно.

– Чумацький шлях? Я десь чув про нього, – подумав Максим.

– Так кинь. Він же скрізь миготить. У фільмах, телепередачах, реклама Мілки Вей.

– У нас в Желябово телевізора не було, – відповів Максим, але назва реклами здалося йому знайомим.

– Гаразд, все одно його зараз немає.

– Кого?

– Чумацького шляху, Макс, – посміялася Діана.

Тут Максу в голову прийшла ідея.

– Як це немає? – пожвавішав він. – Я тобі його зараз покажу! Тільки чекай тут.

– Ти куди?

– Чекай тут, нікуди не йди, – сказав Максим і кинувся в супермаркет.

Білий світло ламп різав очі – Максим ще давно помітив, що супермаркети схожі на процедурні. Він перейшов нашаг і пірнув до прилавків, пестрившим всіма кольорами веселки. На нього градом посипалися шрифти, форми і відтінки – в такі моменти Максим починав задихатися. Коли таке траплялося, він зазвичай йшов до рибного прилавку і стояв там, поки тривога не уляжеться. Там пахло домом, ніби Максим із братом повернулися з рибалки і поставили відро з уловом в передбанник. Але в цей раз зволікати було не можна. Він завмер біля полиці з солодощами, простягнув руку і стиснув у кулаці Мілки Вей. Російські стипендії вчать не тільки жити, але і красти. Максиму це було не вперше. Він озирнувся по сторонах. Начебто, нікого. З незворушним виглядом, дивлячись кудись удалину, він запхав батончик в рукав куртки, ще трохи поизучал різноманітність полиці і, як ні в чому не бувало, попрямував до виходу.

Біля кас засмоктало під ложечкою. Ще кілька кроків, і він вийде з магазину. Тут важка рука лягла йому на плече, і немов кожна зірка на небі впала і пронизала Максима навзнич холодними променями. Його розгорнули.

Максима тримав охоронець – повнуватий, кремезний чолов’яга, пишні вуса його були з сивиною, жовтуваті від сигарет. Він важко дихав, окативая Максима часниковими хвилями. Поруч стояла маленька жінка такої ж комплекції, з рубіновими, коротко підстриженими кучериками.

– А ну показуй, що взяв! – заверещала вона.

– Чого? – награно здивувався Максим.

– Бач чого! Думаєш, я не бачила, як ти терся біля прилавка, а потім пішов, нічого не купивши? !

Хоч Максим і був винен, але ця фраза, кинута йому в обличчя, підняла на поверхню всю його злість.

– Забобони свої залиште для тестя, а покупців нема чого ображати і називати злодіями, не розібравшись. Не за розміром роль обрали, – запропонував Максим.

Він пішов ва-банк, тепер відступати йому було нікуди. Жінка злякано і шумно зітхнула, ніби її облили з відра крижаної водою, і втупилася на охоронця.

– А ну ходімо, – голос його був грубим, трохи шелкающим. Охоронець прихопив Максима за зап’ястя і змінився в обличчі. Цілий купаж емоцій відбився в його очах, величезний віяло від подиву до злості.

– А ну-ка, що там в рукаві? – сказав він з явною загрозою.

Максим поспішав, вся його пиху тут же осіли, і на зміну обуреному увазі прийшла тужливий міна.

– Вибачте. – сказав він тихо.

– Чого? Показуй, кажу! – хватка охоронця зміцніла.

– Добре-добре, пустіть, – замямлил Максим, заповзаючи в рукав.

Охоронець встав, перегородивши Максиму всі шляхи відходу. Або в нього, або на касу або на прилавок з макаронами. Максим витягнув з рукава Мілки Вей і простягнув охоронцеві, той взяв його і передав жінці.

– Я ж казала. Злодій і нахаба! Діма, викликай міліцію! – торохтіла вона.

Охоронець подивився на неї, як на очманілу, потім повернувся до поникшему Максиму.

– Ще є?

Максим похитав головою.

– Ні.

– Ну і навіщо? . . – вже більш м’яко сказав охоронець, звертаючись до нього.

– Та тому що він злодій, злодій! Батьки напевно крізь пальці на нього дивилися, – не вгавала жінка.

– Мати не чіпай, гадюка! – огризнувся Максим.

Жінка на секунду замовкла, в очах її тремтів страх.

– Ну що ти, Григорівна, завелася? Попався він вже, все, – спробував заспокоїти її охоронець.

– Я викликаю поліцію, – сказала вона гнівно. – Дивись, щоб не втік.

Максим стояв, переминаючись з ноги на ногу. Він з надією подивився в червоні від недосипу або пияцтва очі охоронця, але той лише знизав плечима.

– Бачиш, які справи. І коштувало воно того?

– Вибачте, а що тут відбувається? – запитала Діана.

Вона підкралася так непомітно, що Максим здригнувся.

– Ідіть, дівчина, не заважайте, – сказав охоронець.

– Максиме? – звернулася вона до одного.

– А, так ви разом, спільники! – посміхнувся охоронець.

– Які ще спільники? Що сталося?

– Ось цей, кавалер твій, свиснув цукерку і хотів звалити. Але Марія Григорівна його спіймала, – відповів охоронець.

При слові «кавалер» у Максима всередині щось спалахнуло.

– Що він взяв?

– Якийсь там міку вей. Тьху ти, мова зламаєш, цукерку, коротше.

Діана знесилено поглянула на Максима, але той уперся поглядом у підлогу. Його распирал небачений раніше сором.

– Давайте ми купимо це за десятикратну вартість. Скільки він коштує? Чотирнадцять? . . П’ятнадцять рублів?

– Двадцять чотири.

– Чудово!

– У мене немає грошей, – тихо сказав Максим.

– Я оплачу, – заявила Діана і полізла в кишеню.

– Не-не-не, – зупинив її охоронець, – це річ пропаща. Якщо Григорьне щось в голову взбрендит, то вона це зробить.

– Хто така ця Григорьна? – сказала Діана.

– Товарознавець наш. Хочеш чекай, хочеш – ні, але він нікуди не піде. Скоро вже приїдуть, благо відділ близько.

– Який відділ? Хто приїде? – не вгамовувалася Діана.

Охоронець глянув поверх неї і шумно зітхнув. Під’їхали співробітники поліції, і розмова з питаннями повторився. Співробітники довго сміялися над Максимом, але нічого не могли зробити. Загримів за Мілки Вей. Щоб товарознавець перестала пищати їм на вуха, вони забрали Максима і повели його на вихід. Діана йшла поруч.

– Може, все-таки не треба? – спробувала вона знову, коли вони вийшли з супермаркету.

– Справа смішне, так. – сказав поліцейський, – але ця істеричка заявила, що перевірить, як ми працюємо. Вибачте.

– Посидить добу і вийде. Зате більше по рукавах нічого розпихати не буде, – сказав інший поліцейський.

Максим сів у УАЗ, підняв голову і подивився на Діану. Усмішка сама намалювалася у нього на обличчі. Діана тихенько реготала, хитаючи головою.

– Чумацький шлях скасовується, – сказав Максим.

– Наступного разу засовуйте в шкарпетки.

– Ти мене дочекаєшся?

Діана розсміялася, вона довго не могла зупинитися, проводжаючи поглядом поліцейський УАЗик, їде по вересневих калюжах.